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摘自《聯合時報》

馳騁人間任縱橫
──訪縱橫電腦輸入方法創製人周忠繼先生

  寬闊的額頭,灰白的頭髮,深邃的眼神,加上頎長的身材,看上去他似乎是一位學者,而他卻是一位實業家。不過,他確定有一項頗有影響的發明,人們也可稱他是一位學者。他就是縱橫電腦輸入法的創製者周忠繼先生。

  作者是在上海老新聞工作者協會組織的電腦培訓班中聽到周忠繼這個名字的。培訓班的老師們都是上海大學的教授。他們在講課時一再提到周忠繼先生,說我們學習的縱橫電腦輸入法是周先生發明研製的,言詞之間流露出他們對周先生的敬佩。我們在學習過程中,也感到縱橫電腦輸入法易懂易學,只要上了三四次課,便能開始簡單地動手打字了。

  春節期間,我們幾位老記協的學員終於見到了周忠繼先生。他是從香港回到內地來過年的。我們訪問了他。

  周忠繼先生今年78歲,生肖屬牛。他祖籍蘇州,小學畢業後到上海求學。上世紀50年代到香港,與安子介先生、他兄長周文軒先生合辦了南聯實業有限公司,他是常務董事。後來,他們在香港成立了一個蘇浙同鄉會,他擔任同鄉會的會長(現為名譽會長)。事業有成以後,他開始學起了電腦。周忠繼說:「電腦是現代的工具,如果電腦不發達,國家就不能繁榮富強。」抱茬o樣的理念,周先生想到要到內地來幫助教育界開展和推廣電腦教育。上世紀90年代初,他來到了闊別40多年的故鄉蘇州。他參觀了一些學校,資助了一筆筆經費,讓這些學校添置電腦。

  周忠繼先生小時候曾學過「四角號碼」,用它來查字典,覺得很方便,便在「四角號碼」的基礎上作了一些改動,然後研究出一套中文輸入法,而且編寫出版了一本書,書名叫《縱橫輸入法簡體本》。周先生在蘇州熱情地推廣電腦教育的同時,把他寫的這本書與蘇州大學的教授們一起探討起來。蘇州大學的教授們覺得可以在這個基礎上編排出一套新的漢字打字程序。於是,在周先生的資助下,蘇州大學成立了「縱橫漢字信息技術研究室」,開始研究縱橫輸入法。他們經過反複研究,使編碼越來越合理,越來越科學。後來,他們製作了可供教學和應用的軟件,並且在蘇州大學等學校傳播推廣。果然,學生們覺得很快。但是,他們並不滿足於已有的成績,又作了多次改進,從單字到增加了詞組,從打簡體字到可以打繁體字(因為香港通用漢字繁體字),又改進了一些程序,使編碼進一步簡化和科學。現在形成的「縱橫輸入法2002簡易版」可以說是經過實踐成為一個相當成熟的漢字打字和儲存程序了。

  實踐是檢驗一項事物是否合理的科學試金石。這套縱橫電腦輸入法在去年3月香港的中學校際中文輸入大賽中取得了很好的成績。在香港,漢字打印有好幾種輸入法,比較普及的有從台灣傳過去的倉頡法、嘸蝦法,還有拼音法。周先生研製的縱橫輸入法可說是「後起之秀」,比倉頡法要遲10多年。這次比賽,參加者有1,000多人,其中倉頡輸入法參加者700多人,得了兩項冠軍,而縱橫輸入法參加者僅48人,竟得了8項冠軍,令全場的觀賽者和學校的教師、學生們大為驚嘆。於是縱橫輸入法在香港逐漸普及起來。

  在內地,縱橫電腦輸入法首先在蘇州開展和推廣,後來得到了江蘇省教育廳的支持,在江蘇各城市學校裡傳播,並先後舉辦了4次大規模的縱橫輸入法比賽。在前年丹陽的那次比賽中,參賽者有來自香港、上海、寧波、南京等17個城市大學、中學的70支代表隊,規模很大,顯示出縱橫輸入法在蘇、浙、滬地區迅速發展的趨勢。同時,在蘇州大學、上海大學、上海交通大學等學校都建立了縱橫輸入法培訓中心。上海大學的縱橫電腦教育中心已為退休工人、下崗工人、大中小學生等免費辦了20多期電腦培訓班,受到參加培訓班的學員的歡迎和稱讚。

  在國際上,澳大利亞、新加坡等國家,凡是有華人和應用華文的地方也開始推廣這種易學、易懂、易操作的縱橫電腦輸入法。

  以作者參加老新聞工作者協會電腦培訓班的經歷來看,縱橫電腦輸入法確實易學、易懂、易操作,在操作時打印速度較快。因為它用的是小鍵盤,從0到9,一般都在這10個鍵上操作,而不是在有26個英文字母的大鍵盤上操作,再加有18萬個詞組應用,可節省不少時間,所以,與其他電腦輸入法比起來要快一些,據周忠繼先生介紹和幾次比賽情況看,有的快手每分鐘可達到200字,一般的可達到120字到150字(包括詞組的字)。對於老年人來說,因無需硬記,所以,學起來很容易,當然操作時速度比年輕人要慢一些。

  周忠繼先生對我們說,研製和推廣縱橫電腦輸入法,絕不是為了賺錢,而是為了社會的公益事業,為了祖國的繁榮富強。78歲高齡的周先生為什麼對推廣縱橫輸入法樂此不倦呢?用周先生的話說:「能夠幫助人,看到人家快樂,我就快樂了。」這就是周先生的人生哲學。