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摘自《大公報》

中文電腦世界任縱橫

  香港蘇浙同鄉會名譽會長周忠繼,由一九八四年開始研究一種實用的中文輸入電腦方法,期望發展一種快速並易學的中文輸入法,因此創製出「縱橫碼」。

  面對知識經濟型的新紀元,不論在職人士及學生都要加緊裝備自己,學習漢字輸入法相信是每個使用電腦的中國人必須面對的課題,同時也是每個學生的學習課程之一。香港蘇浙同鄉會名譽會長周忠繼,意識到中文輸入對電腦應用的影響,於一九八四年開始研究一種實用的中文輸入電腦方法,期望發展一種快速並易學的中文輸入法,幫助中國人廣泛使用電腦,從而創製出「縱橫碼」。一九九二年蘇州大學成立「縱橫漢字信息技術研究所」,開始製作「縱橫碼」的應用軟件,在過去八年中,從推廣、應用、改進,而今進入成熟階段。

參與義務推廣

  在早前的香港工展會中,一群蘇浙公學的同學便義務協助推廣「縱橫碼」的工作,使他們藉茪中敹擗J法接觸到電腦以外的世界。蘇浙公學的陳美玲及文嘉誼是在工展會攤位內義務推廣輸入法的學生,參與這次義務工作,文嘉誼必須嘗試與陌生人溝通。「現在敢於與陌生人溝通,說話的聲音也較以往大了。」

  她們兩人在學校學習縱橫輸入法雖然只得短短的三個月,但對於新舊版的輸入法已瞭如指掌。陳美玲說:「由於輸入法有詞組的輸入,一個字最多按四個碼,兩個字也只是按六個碼,所以較省時。」她以往只用手寫板輸入中文字,但現在已不用了,因為學了新的輸入法,四句口訣已包含了所有中文字的輸入方法。文嘉誼更教起姊姊來,而且姊姊也學得不錯呢!

  在工展會向參觀者介紹「縱橫輸入法」,令美玲和嘉誼有第一次的工作經驗,文嘉誼更成為廖嬋麗老師口中的「頂尖售貨員」,因為她平均每日售出一百份以上的輸入法軟件。

小學生容易學

  這個新的中文輸入法不但成為中學生做功課的好幫手,即使小學生也可輕易掌握。蔡榮洲、王立及陳紹軒都是來自蘇浙小學的六年級學生,學習了幾個月新的輸入法,現在已可以完全掌握漢字的輸入。蔡榮洲及陳紹軒曾學習其他輸入法,比較起來,他們都認為「縱橫輸入法」較容易掌握,蔡榮洲表示,以往打字時最少要按四個碼才能出一個漢字,現在只要按幾個數目字便成功了。王立及陳紹軒認為,新的輸入法有詞組選擇,使打字速度變得快捷,不過最初他們亦遇到困難,要常常看蚆雿L才按鍵,但現在已把鍵盤摸熟了。他們三人由最初每分鐘只能輸入六、七個中文字,三個月的訓練令他們可以在每分鐘輸入五十至六十個漢字,成績相當理想呢!

  蘇浙小學的梁偉健老師表示,在教導學生用上一代的輸入法時,困難在於要向小學生解釋部首,很多學生要弄清不同部首後才會輸入得較快。不過,這個學習過程也令同學們從中學會了不少中文部首。現在有了新一代的輸入法,令小學生也能把漢字輸入法學得非常好,他們已為自己定下目標,向每分鐘輸入八十個字進發。

輸入速度加快

  蘇浙公學的黃健威老師說:「香港的三所蘇浙同鄉會學校已開始教授「縱橫輸入法」,令學生更容易學習輸入漢字,省卻不少時間,所以有更多時間來教授其他電腦課程。」

  黃老師認為,「縱橫輸入法」最大的特色是取碼少,又因寫文章時以詞語運用居多,此輸入法的其中一個功能是可以詞組輸入,這樣便令輸入文章的速度大大加快。上一代的輸入法已經是憑速度取勝,從各學校的示範中,得到不少寶貴的意見,再加改良便成為今日最新的版本,希望有助本地學生更容易學懂中文輸入。而且這套輸入法同時可以應用在繁體及簡體上,為使用者提供更多的選擇及方便。

  現在全港已超過五十所學校採用縱橫輸入法,全校均獲得授權版,這樣老師及學生便可合法地安裝及使用輸入法軟件。而有興趣使用這套輸入法的中小學,開發該軟件的機構都可讓他們安裝試用,並安排人員到學校作進一步講解。

推廣應用軟件

  發明「縱橫輸入法」的周忠繼表示,在他八十年代初發明這個輸入法時,香港還沒有漢字輸入法的市場,因為當時大家也只是意識到以英語輸入。但內地一向以中文輸入為主,於是便往內地推廣簡體字的中文輸入法,更出版了一本書。不過因沒有配套的應用軟件,而當時香港也沒有製作軟件的市場,所以輸入法最終也未能廣泛推廣。

  後來,周忠繼仍然致力把簡單易用的輸入法加以推廣。他認為電腦對內地的興盛將起到很大的作用,於是在一九九二年到內地興辦教育事業,並送贈電腦給內地同胞。在偶然的機會下,他與蘇州信息研究所建立起合作關係,於蘇州大學成立「縱橫漢字信息技術研究所」,在研究所的協助下製作應用軟件。隨後以蘇州作為推廣輸入法的試點,受到不少學校的歡迎,更舉辦了輸入法的比賽,吸引更多學校前往觀摩,於是輸入法的推廣便慢慢發展起來。最初由他一人不牟利地獨力維持研究所的支出,後來得到了政府的資助。如今「縱橫輸入法」在江蘇、浙江及上海市等地已有數十萬用家。

  這套由香港人發明的中文輸入法得以回流香港,全因一次的學校探訪。周忠繼表示,有一次沙田蘇浙公學校長訪問姊妹學校時,驚訝於內地學生運用中文輸入法的速度,於是在校長的推動下,這套輸入法便開始在香港應用起來。由於校長希望學生能學到這種輸入法,便安排老師前往學習。

  周忠繼回想起當時的情形,覺得老師都是抱蚚h疑的態度,對輸入法的應用有很多疑問,但當他們投入學習後,漸漸地自願以義務性質到其他學校協助推廣工作。周忠繼表示,希望有更多人學會漢字輸入法,達到「中文電腦化,電腦中文化」,而日後的推廣對象,將延伸到老人院,義務教授老公公、老婆婆學習中文輸入法。